O vazio de St. Andrew representa um sinal da magia desbotada, mas não esquecida, da FA Cup

É uma história semelhante dentro do estádio, onde apenas uma das quatro arquibancadas – o Kop – está totalmente aberta, junto com uma fatia de torcedores do Gil Merrick. Isso apesar do Blackburn trazer um contingente fora de casa saudável e os ingressos terem preços atraentes de £ 12. A conta do Twitter de Birmingham ainda estava tentando açoitá-los no início da manhã de sábado. Paul Mullin selou o empate de retorno impressionante para Tranmere em Watford Leia mais

“Boa sorte com isso”, respondeu um fã. “Tenho uma nova Bet 365 bateria que quero lamber”, disse outro.Um terceiro entrevistado simplesmente postou um gif de um homem batendo na cabeça com um martelo de pedra.

Se isso parece uma pena, já que esses são dois dos clubes mais veneráveis ​​da Inglaterra com a final da 10ª Copa da FA aparições e 27 meias-finais entre eles, talvez também não possamos nos surpreender. A equipe da casa está atualmente lutando contra o rebaixamento do Campeonato, enquanto os visitantes ainda têm uma chance decente de fazer os play-offs. Um período festivo exaustivo, quando esses lados se enfrentaram no Boxing Day, cobrou seu preço. O jogo foi transferido para o início da hora do almoço na televisão estrangeira (presumivelmente na Coréia do Norte).Você dificilmente poderia inventar um conjunto de circunstâncias menos romântico se tentasse.

O problema é que, apesar de toda a aleatoriedade agradável da FA Cup, as colisões da lista A e os possíveis assassinatos de gigantes que fazem sua reputação são extremamente raro. Dos 32 jogos da terceira rodada, apenas meia dúzia oferece o perigo Bet365 genuíno de um time da Premier League jogar contra um time de duas ou mais divisões abaixo.

Por fim, a força vital da competição é o empate como Birmingham x Blackburn. E se houver engajamento público, há problemas pela frente. Antes do jogo, perguntaram ao gerente do Birmingham, Pep Clotet, quanta importância ele dava na FA Cup. O espanhol ponderou sua resposta por seis segundos completos. “É um jogo oficial para o clube”, disse ele.Facebook Twitter Pinterest Jeremie Bela, de Birmingham City, comemora seu falecido vencedor. Fotografia: Ryan Browne / BPI / Shutterstock

Para ser justo com eles, nem Clotet nem seu número oposto, Tony Mowbray, trataram o aparelho com total desdém. Blackburn fez três alterações, uma das quais foi aplicada por lesão. Birmingham fez sete, mas com o retorno de Jake Clarke-Salter ainda havia um lado razoavelmente forte. Eles até fizeram o sonho começar, Dan Crowley marcou um brilhante gol solo depois de correr incontestável desde a metade do caminho.

Lentamente, apesar de Blackburn voltar com Sam Gallagher perdendo uma série cada vez mais cômica de chances.Na hora, o substituto do Birmingham, Ivan Sunjic, rebateu-o no golo, recebendo um cartão vermelho e um pênalti: nada mal para um jogador que esteve em campo por apenas dois minutos. Quando Adam Armstrong empatou e o temido espectro de uma repetição se apresentou, o jogo deu lugar ao caos sem lei.

Com os segundos restantes, os dez homens de Birmingham quebraram. Blackburn levou um tempo para se organizar e Jérémie Bela conseguiu um Bet365 vencedor improvável de um ângulo apertado. O Fiver: inscreva-se e receba nosso e-mail diário de futebol.

apito final. “Eu cresci em uma época em que você respeitava a FA Cup”, disse ele. “Foi o maior dia do ano em nossa família. Mas esse é o nosso quinto jogo em 13 dias. É fácil sentar e conversar sobre desrespeitar a Copa.Mas jogadores de futebol não são máquinas.

Para Birmingham, enquanto isso, o júbilo inconfinado. A presença de 7.330 pessoas foi a mais baixa aqui desde 2016 e a mais baixa na FA Cup desde 1990. Mas, como os jogadores continuaram após o apito final para aplaudir todos os lados e meio do chão, foi possível especular que mesmo em a labuta de um empate na terceira rodada da FA Cup que ninguém queria assistir, ainda era possível encontrar um pouco de alegria. Você só precisava saber para onde procurar.